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英国国会大厦(Houses of Parliament)本来的名字为West Minister Palace,即威斯敏斯特宫, 又称西敏宫(Palace of Westminster)。位于西敏桥旁泰晤士河西岸(泰晤士河在前面拐了一个近乎90度的弯),现为英国国会的所在地。国会大厦作为全世界最大的哥特式建筑,成为英国整个浪漫主义时期建筑的标志,并在1987年被列为世界文化遗产国会大厦凭借繁复的哥特复兴式(Gothic Revival)外观成为伦敦最让人难忘的地标。呈现在游人面前壮观雄伟的国会大厦建筑有着多舛的历史。18341016日,中世纪的西敏宫惨遭火灾侵袭,建筑全毁。建筑师查尔斯·巴里爵士(Charles Barry)他的助手奥古斯塔·普金(Augustus Pugin)的协助下设计了这栋哥特复兴式的西敏宫,建筑工程历时三十年才完成。新国会大厦在经历了漫长的30多年之后全面完成于1870年竣工。二战期间,建筑遭到德军轰炸。伦敦的空气污染也给建筑外墙造成了损害。
英国议会由上议院和下议院组成,在威斯敏斯特大厅有两条通道分别通往各自的办公和会议场所。整个国会大厦占地3万平方米,走廊长度共计3公里,共有1100个房间、有100多处楼梯、11个内院。这里有下议院议员开会的地方,有庄严肃目的气氛,占地二千平方公尺,里头放置一千多个红色坐椅供议员出席,大厅天花板上可见到威尼斯马赛克的美丽壁画,墙壁上则有英国女王和英国政治家的塑像,下议院画廊左侧有邱吉尔塑像。西敏大厅外头则有古色古香的大本钟塔,闻名于世,是国会大厦的标志,每当钟声响起,伦敦的大街小巷皆能够听见钟声,由于国会是英国重要的政治单位,因此受到特别注目。
大本钟Big Ben)是对英国国会大厦北部钟塔的昵称。它的名字曾是钟塔Clock Tower)。2012年,为了纪念英国女王伊丽莎白二世登基六十年(Diamond Jubilee),钟塔被改名为伊丽莎白塔Elizabeth Tower)。这栋巨大的金色的塔楼精致而壮观,高达96米。表盘上的数字约有60厘米,时针长达4.2米。塔里的古钟叫做大本Big Ben),重达13吨。因为它响彻泰晤士河畔的鸣响,人们习惯用它的名字来代表整座塔楼。古钟由律师和建筑师Edmund Beckett Denison设计,花了十三年的功夫终于在1859年建成。
位于国会大厦西部的西敏寺(Westminster Abbey,也译作威斯敏斯特教堂),是一座壮观的哥特式风格的教堂。它的全名为威斯敏斯特圣彼得协同教堂(The Collegiate Church of St Peter at Westminster)。西敏寺见证了英国王室最重要的时刻,是英国君主安葬或加冕登基的地点。它也埋葬了英国的皇室成员和最著名的政治家、作家、诗人和作曲家。1987年,它被列为世界文化遗产。2011年它见证了威廉王子和凯特王妃隆重的皇室婚礼。
我们伦敦第二天的游览项目,第一个就是位于威斯敏斯特的国会大厦和威斯敏斯特教堂。从酒店进城我们在英国著名银行巴克莱银行北侧的马路边下车开始步行观光。这条马路是东西方向。 世界最大哥特式建筑英国国会大厦:“大本钟”和威斯敏斯特教堂
站在马路北侧伦敦中心最大的会议活动中心-威斯敏斯特中央大厅门前向西看到的英国健康与安全部大楼。
世界最大哥特式建筑英国国会大厦:“大本钟”和威斯敏斯特教堂
银行大门向东,前面维多利亚街口有一小片空坪。站在这里看到的是威斯敏斯特教堂(又称西敏寺)的正面。教堂的右侧近处是英国检察院大楼。
世界最大哥特式建筑英国国会大厦:“大本钟”和威斯敏斯特教堂

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世界最大哥特式建筑英国国会大厦:“大本钟”和威斯敏斯特教堂
世界最大哥特式建筑英国国会大厦:“大本钟”和威斯敏斯特教堂

英国检察院大楼。
世界最大哥特式建筑英国国会大厦:“大本钟”和威斯敏斯特教堂

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行程单上没有入内的安排、内容都是外观观光。因此只有在远处才能看得到全景。
世界最大哥特式建筑英国国会大厦:“大本钟”和威斯敏斯特教堂

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这里透过大教堂和检察院大楼中间的空隙才可以看到国会大厦中部高大的塔楼和4个尖顶中心的金色楼顶。
世界最大哥特式建筑英国国会大厦:“大本钟”和威斯敏斯特教堂
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北侧的威斯敏斯特中央大厅。
世界最大哥特式建筑英国国会大厦:“大本钟”和威斯敏斯特教堂
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威斯敏斯特中央大厅右侧后面是外观现代的伊丽莎白二世女王中心。
世界最大哥特式建筑英国国会大厦:“大本钟”和威斯敏斯特教堂
一边往前走一边拍照。
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西敏寺门前有一个纪念柱。
世界最大哥特式建筑英国国会大厦:“大本钟”和威斯敏斯特教堂
正门并不开。

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