黑洞背后的女人!她潜心3年写代码,只为让我们能亲眼见证历史

2019-04-14 10:41阅读:
黑洞背后的女人!她潜心3年写代码,只为让我们能亲眼见证历史 转载自:英国时报 ID:uktimes
2017年4月,Ted的演讲台上迎来一位年轻的女性,她穿着正装声音却很稚嫩。演讲的主题是“如何给黑洞拍照片”。
可能是因为不习惯面对如此多的观众,她说话的声音一直有些颤抖。
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她向观众们自我介绍“我叫Katie Bouman,麻省理工的PHD,虽然我不是宇航员,但我研究计算机科学,我可以向你们解释如何为黑洞拍照。”
也许当时的观众们还有些不解,这个20出头紧张到有些结巴的姑娘是谁,她讲的东西有什么意义?
2年后,同样是4月,一切都有了答案。
黑洞背后的女人!她潜心3年写代码,只为让我们能亲眼见证历史
北京时间4月10日,人类历史上拍摄的第一张黑洞照片发布。
一切有关于它的猜测和理论在这天有了前所未有的真实感,人们激动地讨论着有关那个有着橘红色光环的模糊图像的一切。
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同时,网友们惊喜的发现,一张被称为“黑洞照片背后的女人”的照片也在随黑洞在网络上疯传。照片中的女孩盯着屏幕中那张黑洞照片,手捂着嘴,却掩饰不住激动和欣喜。
这个女孩就是Katie Bouman,照片中是她第一次见到黑洞成像的样子,和我们如出一辙。
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“不敢相信”这是Katie对于那张照片的描述。
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与我们不同的是,Katie的反应中应该还有些自豪和如释重负。
因为她就是亲手“拼”出了黑洞的人,潜心研究3年,这个女孩领导着自己的科研团队开发了一种成像算法,该算法最终帮助人类捕获了黑洞的魅影。
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人们疯狂的寻找她的资料和故事,感激她的贡献,赞叹她的成绩。一时间网络上每个人都在问:这个女孩是谁?Katie Bouman是谁?
Katie Bouman,黑洞背后的女人。
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Katie在印第安纳州的西拉斐特长大。很多人不知道的是,早在高中时期,她就已经开始了自己的科学之旅。
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科学课上她一直是一丝不苟,课堂笔记和实验记录的严谨程度让高中老师现在还记忆犹新。
更厉害的是,才十几岁的她就申请加入了家乡普渡大学的计算机成像研究,跑前跑后追着教授问那些她满脑子的疑惑。
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高中最后一年,她从教授口中听来了地平线望远镜计划,也就是Event Horizon Telescope(EHT),那张黑洞照片就是这个计划的成果。
抱着对计算机成像的兴趣和对黑洞的好奇,Katie考入了密歇根大学安娜堡分校学习电气工程。以优异的成绩毕业后,她拿着美国国家科学基金会的奖学金读研深造。
她的硕士和博士都在麻省理工(MIT)完成,学校期间她一边在麻省的天文台实习,一边研究专业。
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最终以电气工程和计算机科学博士的身份加入了她早就梦寐以求的Event Horizon Telescope计划。
她的科研理想是:找出测量或呈现人类还“看不到”的东西的方法。
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拍摄黑洞不是容易的事。黑洞距离我们很远,而且并没有我们想象中的大。从地球拍摄黑洞的照片,就像在地球上拍摄月亮上的一颗橘子一样困难。
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要看到更远更小的东西,天文望远镜就必须做的更大。若要用一台天文望远镜“捕获”黑洞,那它的直径至少要有10000千米。
不少科学家认为这也太不切实际了,毕竟地球的直径才不到13,000千米。
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当一部分科学家致力于研发更好的天文望远镜时,人们想到了别的方法。
假设各个国家里,每架天文望远镜都可能拍摄到黑洞的一部分,随着地球的自转和公转,他们就能捕获数万数亿张黑洞的“残影”。
而计算机科学可以做的事就是将这些碎片像拼图一样的连接在一起,利用算法将无数个小像素拼凑成了黑洞的第一张照片,而Katie要当的就是这个拼拼图的人。
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说起来很简单,但这个过程花了EHT团队200多名科学家数十几年,全世界几十所大学、科研机构、天文观测中心的辛苦付出。
也花了Katie和她的团队3年多的时间去。3年里,Katie为了开发最精确的算法,用掉了整整一桌的电脑硬盘。
黑洞背后的女人!她潜心3年写代码,只为让我们能亲眼见证历史 -Katie在计划中使用过的硬盘-
这很容易让人想到50年前,为阿波罗登月计划编写程序的女性计算机科学家Margaret Hamilton那张著名的照片。
黑洞背后的女人!她潜心3年写代码,只为让我们能亲眼见证历史 -Margaret Hamilton的代码书-
50年前,一位女性用代码送人类看月亮,50年后又一位女性用代码带人类见了黑洞。
科技会进步,厚重的演算纸会变成一个个金属的小盒子,不变的是求真的信念,也是女性科学家从未放弃的进取。
世界上只有30%的研究人员是女性,但人数少不代表女性做不到,不代表女性没有科研的能力。
黑洞背后的女人!她潜心3年写代码,只为让我们能亲眼见证历史 -Katie和小组的同事-
50年过去,Katie仍然是庞大研究团队中的个位数女性之一,面对人们的极高赞誉,她却不太希望人们太过重视她的性别:
“不要因为我是女人做了科研,就觉得我很厉害,比其他同事更值得掌声。让我们用科学证明一切。”
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