纸糊三阁老,泥塑六尚书之大明首辅万安:外宽内刻的万岁阁老

2020-05-23 18:59阅读:
作者:史遇春
这里,继续来说历史笔记中的明朝的人和事。
此次所讲的人物,名叫万安。
万安(约公元1417年~公元1488年),字循吉,明代四川眉山人。
官至内阁首辅。
明宪宗朝(公元1464~公元1487年),皇帝朱见深很长时间都不临朝听政,经大臣力请之后,他才进行召见。当日,朱见深召见朝臣时,话还没说多少,首辅万安便开始磕头并山呼万岁,如此情况,诸臣不得已,只能全部退朝。因为此事,一时传为笑谈,称万安为“万岁阁老”。
卒赠太师,谥文康。
万安身材高大、魁伟健硕。他的眉毛、眼睛,就如同刻画出来的一般,很是俊秀。
按照这样的描述,猜想,万安也是一表人才,属外形俊秀之人。
从外在形态和表面处事上看,万安似乎待人宽厚、属于长者一流。
其实,大错特错!
据说,万安那俊美宽厚的外在下面,是其怀仇于心、对人刻薄记恨以至于深入骨髓的内质。
纸糊三阁老,泥塑六尚书之大明首辅万安:外宽内刻的万岁阁老

明英宗(朱祁镇)正统十三年(公元1448年·农历戊辰年),万安考中进士。
戊辰科的进士中,包括万安在内,共有八人进了翰林院。
这八人之中,其他七人都有各自的同党和朋友;只有万安一人,不怎么与他人来往,所以,他便没有什么同党友朋。
当时,有一个人,名叫李泰,他是宦官的养子。
万安在清楚李泰的身世背景之后,就一心一意地和李泰结交。
因为结交得力,万安逐渐就成了李泰的心腹。
后来,内阁有职位空缺,宦官从中用力,打算推李泰入阁任职。李泰没有接受,他推荐了万安,并对万安说道:
“还是您先来吧,我不怕没有进入内阁的机会!”
就这样,万安先李泰一步,进入内阁任事。
李泰在让万安先入内阁的时候,他对自己的靠山是非常自信的,同时,他对自己进入内阁的机会也是很有把握的。
可是,人生的事,千算万算,都算不过自己的命。
万安进入内阁不久,李泰还没来得及充分利用自己宦官养子的身份而顺利进入内阁,他就突然间暴卒了。
纸糊三阁老,泥塑六尚书之大明首辅万安:外宽内刻的万岁阁老
万安在内阁任职的时候,一则没有什么高明的治国之术,二则也没有多少卓著的学识远见,所以,他把自己的大部分的心思和精力,全都用在了请托说情、贪贿敛财上。
此时,昭德宠冠后宫。
这位昭德,就是著名的万贵妃。
因万贵妃先住在昭德宫,后住在安喜宫,故被称为昭德。
万贵妃比明宪宗(朱见深)年长17岁,她很得明宪宗的宠爱。明宪宗成化二年(公元1466年)时,三十八岁的万氏生下皇长子,得封为贵妃。一时之间,皇帝对她宠爱无比。可惜没过一年,皇子夭折,万贵妃从此不再有孕。母凭子贵的愿望落空之后,万贵妃担心自己年老色衰,不再受宠。于是,她处处谗害宫中妃嫔。凡有怀孕迹象妃嫔,她无不使尽手段,让其堕胎。万贵妃的所作所为,险些使成化帝一脉绝嗣。
清楚万贵妃宠冠后宫,万安就认万贵妃为同宗。
另外,为了巩固在官场上的地位,万安还结交了很多宦官,把这些人作为自己在宫中的内援。
对于自己的属官,万安从来都不看他们的人品才干、贤愚与否,只看他们的人际关系。只要下属有内援,他就对之十分敬重、并对之提拔重用。
纸糊三阁老,泥塑六尚书之大明首辅万安:外宽内刻的万岁阁老
与万安同时,内阁共有三人:
一、万安,其为人行事,上文已多少有所描述;
二、刘珝,性情狂躁。
[《明史》卷一百六十八·列传第五十六《刘珝传》中说,因为刘珝喜欢谈论,所以,被人看作是狂躁的表现。猜想,刘珝谈论时,情绪大概会比较激动吧!]
刘珝(公元1426年~公元1490年),字叔温,号古直,山东青州府寿光县阳河里(现青州市高柳镇阳河村)人。明英宗正统十三年(公元1448年)进士,历官编修、吏部左侍郎,擢吏部尚书,加太子少保、文渊阁大学士。后加太子太保,进谨身殿大学士。明孝宗(朱祐樘)弘治三年(公元1490 年)病逝,谥文和。性疏直,居官清正,不拘小节。晚年致仕还乡,事亲尽孝。著有《青宫讲意》、《古直先生文集》等。
三、刘吉,为人阴险刻毒。
刘吉(公元1427年~公元1493年),字祐之,河北省博野县大程委村人,明英宗正统十三年(公元1448年)进士,明宪宗成化十一年(公元1475年)成为阁臣;成化二十三年(公元1487年)十月至明孝宗弘治五年(公元1492年)八月,任首辅。很有心计,善于攀援附会,能自为缘饰,锐于营私,当时就被言路所攻击。居内阁十八年,人目之为“刘绵花”,以其耐弹。因怀疑“刘绵花”一词出自下第的举子,所以,他曾呈请朝廷,举人三试不第者,不得复会试。卒。赠太师,谥文穆。
万安、刘珝、刘吉三人,虽在权位上贵为阁老,但是,因他们为人处事多被诟病,所以,天下人都很轻视他们。
当日,昭德万贵妃恣肆横行,她特别喜欢珍玩。朝廷内外,那些整天都想着升官趋上的臣子,纷纷向进呈万贵妃宝玩。万贵妃收到宝玩之后,内廷就会传旨,为那些贡献的臣子加官进爵。
就是因为内宫的奢靡无度和肆无忌惮,所以,当时大明王朝的府库为之空竭、爵赏因之泛滥。
面对这样的状况,万安、刘珝、刘吉三人,竟然不出一语匡正补救,所以,当时有民谣云:
“纸糊三阁老,泥塑六尚书。”
纸糊三阁老,泥塑六尚书之大明首辅万安:外宽内刻的万岁阁老
此时的吏部尚书尹旻、都御史王越与刘珝都是山东人,所以,他们在朝中为一党。
另外,万安与学士彭华(《明史》记其人云“深刻多计数,善阴伺人短”)等为一党。
刘珝一党与万安一党,互相诋毁、互相倾轧。
后来,万安用计,将刘珝排挤出了内阁。
刘珝离去之后,王越与尹旻也相继被罢黜。
这样,山东人在朝者,几乎被去之一空。
那时候,还有一个人,名叫倪进贤。此人年轻时就行为不端,品行欠佳。不知什么因缘,倪进贤后来成了万安的心腹。
借着万安的势位,倪进贤在科考之后,被取为庶吉士,又擢升为御史。
倪进贤所任御史之职,本当是“纠劾百司,辨明冤枉,提督各道,为天子耳目风纪之司”,谁知,他却整天和万安研究谈论房中之术。
就因为这样,万安的秽声更加昭彰。
在明宪宗晏驾之后,内监在宫中发现了一个小箧,里面所存的文档,全是关于房中之术的。
这些文档上面,都写着“臣万安进呈”的字样。
司礼监掌印太监怀恩曾将这些文档装在袖内,带至内阁,出示给万安,并黑着脸问道:
“这就是大臣的作为吗?”
万安为之羞惭,以至于汗湿衣衫,不能说一句话作答。
纸糊三阁老,泥塑六尚书之大明首辅万安:外宽内刻的万岁阁老
很快,就有科道(明、清六科给事中与都察院十三道监察御史的总称,俗称为两衙门。)弹劾万安的奏折进呈内廷。
怀恩拿着弹劾万安的奏疏,来到内阁,让人当着万安与阁臣的面朗读。过程中,万安跪下又起来,起来又跪下,这样反复了好几次。
随后,怀恩命人摘了万安的牙牌。
说下牙牌。
凡是文武朝参官、锦衣卫当驾官,要领牙牌,目的是防止奸伪,这是从明太祖洪武十一年(公元1378年)开始的。牙牌是用象牙制作的,上面刻有官职、履历。不佩带牙牌,看管门户者不许其入内;牙牌私下相借,会按律令处置。牙牌上的字号,公、侯、伯以勋字,驸马都尉以亲字、文官以文字、武官以武字、教坊官以乐字、入内官以官字。
摘了牙牌,然后,怀恩对万安说道:
“请出吧!”
万安惶遽奔出,找了马匹乘坐,回到府第。
起初,万安在内阁之中,时间太久之后,就有人从侧面讽喻,劝他辞去阁臣之职,万安回答道:
“我只想一死来报效国家!”
大约是说,自己死都不会离开内阁。
等万安被罢黜之后,走在路上,他还一直看天上的三台星。
《晋书·天文志上》:
“三台六星,两两而居,起文昌,列抵太微。一曰天柱,三台之位也。在人曰三公,在天曰三台,主开德宣符也。”
因以三台星喻指宰辅。
万安看三台星的意思,就是希望看到星相变化中,能够喻示自己还可以继续入阁担任大臣。
万安的这种行为,被当时人认为是:
竟然无耻到了这个地步!
万安任职期间,贪财纳贿,积攒下的钱财巨万。
等到万安死后,他的小妾、媵人、儿子的妇人,全都拿着钱财跟着人跑了,家里也没留下什么。
《明史》卷一百六十八·列传第五十六《万安传》可参看。
本篇主要依据明人王鏊所撰《王文恪公笔记》中《万安》一节写成。
(全文结束)
纸糊三阁老,泥塑六尚书之大明首辅万安:外宽内刻的万岁阁老