建造时反对声一片的摩天轮,如今却是伦敦最受欢迎的景点

2019-12-10 16:30阅读:
1999年,伦敦泰晤士河畔竖立起一座巨大的摩天轮,从那时起,世界各地掀起了一股争相建造更高更大摩天轮的风潮。从拉斯维加斯到新加坡,从南昌到天津,一座座摩天轮矗立于城市最繁华的地方。乘坐摩天轮缓缓升空,透过透明的观景舱,浪漫的都市景色扑面而来。
可即便这些城市的摩天轮修的再高再特别,也抢不过泰晤士河畔那座摩天轮的风头。
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还记得上世纪末,世界各国都争相纪念“千禧年”2000年的到来,这一年被视为现代社会开创新纪元的里程碑。1993年,英国著名的街头小报“太无事报”,不是,《泰晤士报》和建筑基金会在伦敦举办了一场设计大赛,征求庆祝千禧年的地标设计。可英国人这事儿办的有点“不着调”,大赛组委会原本只是想举行一个设计竞赛,既没有详细的计划,也没有承诺一定要在特定的地点按照获奖的方案进行实地建造。当然另一个原因可能是因为没钱(政府没有足够的资金,又拉不到赞助)。可这世上凡事就怕“认真”二字,有一对设计师夫妇大卫·马克思(David Marks,1952-2017)朱莉亚·巴菲尔德(Julia Barfield,1952-)跟组委会杠上了。他们认为自己获奖的方案——摩天轮非常完美,就说服了伦敦市政府,拉来英国航空公司(British Airways)做赞助,于1999年末在泰晤士河畔威斯敏斯特桥旁建造起一座摩天轮,2000年3月正式对外开幕。
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把这个超过1600吨的庞然大物稳固的立于河边可不那么容易,倘若满载游客运行,如何抵御狂风也是必须要考虑到的安全问题。为了减少建造时间,高度比最初设计足足低了45英尺。加之建造过程中曾多次出现问题,甚至被人嘲讽为“不幸之轮”。这座有史以来最大技术最难的摩天轮,建造时间其实只用了16个月。
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按照最初的计划,摩天轮只运作5年,但它建成开放的第一年就吸引了世界各国游客超过300万人次,不仅给城市增加了旅游收入,还解决了近1万人的就业问题。到了2002年7月,摩天轮就已经接待游客约850万人次。伦敦政府当然不会“砍掉”这棵“摇钱树”,市议会决定长期保留。于是,曾被人诟病和伦敦建筑风格格格不入的这座摩天轮,至今矗立在市中心最显眼的位置,甚至在它附近的街巷漫步的时候,不经意间一抬眼,就能望见它的雄姿。
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既然是为迎接千禧年建造的摩天轮,它最初的名字就叫“千禧之轮(Millennium Wheel)”,后来改称“伦敦眼(London Eye)”。摩天轮的高度达到135米,建成时是世界最高的摩天轮。虽然很快它就被其他国家所超越,但很少有人仔细看它的结构:由于摩天轮位于河畔,不可能在河面上打立柱支撑,所以伦敦眼是单边悬臂支撑的,而其他摩天轮都是两侧各有一座支臂,构成了三角形最稳定结构。所以,伦敦眼的技术难度至今仍是世界第一。
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其实我一直在想,要不要详细介绍伦敦眼,毕竟它只能算是一个“现代”景点。虽说伦敦是古老与现代交织的城市,但威斯敏斯特桥附近都是见证了伦敦近现代史最重要的建筑,历经数百年的风雨,当中竖起这样一座摩天轮,的确有些和周围的环境不太协调。这也让我想起来巴黎的埃菲尔铁塔,初建成时被骂的狗血淋头,百年后却成了巴黎甚至整个法国的象征。
别看伦敦眼三十几英镑起步的票价贵的令人咋舌,但高额的票价根本阻挡不了游客的脚步。每天摩天轮下都排着长长的队伍,谁让它贵为伦敦旅游景点榜首呢?
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尽管票价很贵,但我仍然选择了伦敦眼,一是本来就喜欢乘坐摩天轮时浪漫的感觉,更重要的原因是,在伦敦市区,并没有什么特别高大的建筑。如果想俯瞰城区,最好的地点是圣保罗大教堂的穹顶,但攀爬穹顶要攀登数百级台阶,实在不是个轻松的事儿。所以,在我看来,伦敦眼是俯瞰伦敦市区最好的地点,没有之一。
提前预订了伦敦眼的Fast Track票,游览了圣保罗大教堂后,匆匆赶到伦敦眼下面,别看刚过10点,等待入内的队伍已经排起了长龙。
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伦敦眼共有32个透明乘坐舱,象征着大伦敦及其周边的32个行政区,同时也呼应了斜对面的议会大厦。乘坐舱编号却是从1到33号,众所周知的宗教避讳,没有13号乘坐舱。
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每个乘坐舱最多可载游客16人,转一圈约需30分钟。
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进入乘坐舱,心里还真有点激动,毕竟刚刚是我刚刚开始在伦敦的游览,先居高临下俯瞰一番,也是对这座城市有个大致的印象。
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只不过,美中不足的是这一天的天气,拍出来景色并不够好看。但这阴沉沉的苍穹下笼罩着大气磅礴的建筑,不正是人们心中对伦敦的印象么?
作为欧洲最著名的河流之一,泰晤士河在脚下缓缓流淌,显得深沉而又优雅。
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乘坐舱内设有伦敦各个著名景观的解说,旋转到相应角度时播放,也有触控式讲解设备供游客使用。在游客中心拿到的纸质导览上也清晰地列出了各个著名景点的位置和距离。
远处的穹顶就是刚刚去过的圣保罗大教堂。
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对岸的议会大厦、大本钟,距离伦敦眼仅有500余米。还有它们后面的威斯敏斯特修道院(西敏寺),距离伦敦眼711米。
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另一侧是伦敦的金融区,包括碎片大厦、瑞士再保险公司等几座摩天大楼格外显眼。
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河对岸绿色屋顶后面就是“唐宁街10号”,距离伦敦眼561米,再远处是白金汉宫和肯辛顿宫,距离伦敦眼分别为1564米和4728米。
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摩天轮缓缓上升,充满现代感的这个庞然大物与周边历史悠久的建筑群相映成趣,给古老的伦敦增添了新的活力,也体会到了这座城市古典与现代交融的独特风情。
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最近几年来,伦敦眼被“可口可乐”公司冠名,所以所有的乘坐舱上都印上了这个著名饮料的标志,连摩天轮的名字都改称为“可口可乐伦敦眼(The Coca-Cola London Eye)”
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30分钟很快过去了,从摩天轮下来的时候,排队的游客已经在下面拐了好几个弯。所以,如果想像我一样节约时间,要么在网上提前预订,要么就在刚开始营业时候来排队。
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天气总是没法预测的,其实只有我乘坐伦敦眼这一天天气不好,第二天就艳阳高照。晴天下的伦敦眼更显得宏伟壮观,无论是从威斯敏斯特桥上还是河对岸远眺它,都凸显出与众不同的气质。在它的脚下,泰晤士河优雅静谧又充满活力。
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在伦敦眼下面和河对岸,都有诸如“City Cruise”公司的游船,乘船从水上看伦敦城,也是另一种与众不同的体验。
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夜晚是乘坐伦敦眼的又一个好时机,如果时间允许,乘坐摩天轮从空中看伦敦夜景绝对是一道不容错过的风景线,极目远眺,万家灯火尽收眼底。
伦敦眼亮灯的时间依季节而定,我来的时候是晚上7点亮灯,河畔早已站满了等待亮灯的人们。夜幕降临,华灯初上,伦敦眼化作夜空中巨大的橙红色光环。或许此时才会理解它名称的来历,就像夜空中一只明亮的眼睛,静静地看着世间风云变幻。
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当然,也许它也在关注着英国“脱欧”和“大选”的结果呢。
Tips:
1、交通:乘地铁、火车到Waterloo站;乘船到Embankment/Millennium码头
2、开放时间:4-8月10:00-20:30,9-11月10:00-18:00,12月-次年3月11:00-18:00,但经常因重大活动而有变化,具体时间建议提前查询官网。
3、门票:一般标准票(Standard):成人30英镑,3-15岁儿童23英镑;快速通道票(Fast Track):成人40英镑,3-15岁儿童33英镑,网上提前预订均有10%的折扣。
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【作者:沙漠玫瑰】
环球旅游达人,旅行体验师、自由撰稿人、嘉宾主持。已只身旅行过五大洲近50个国家,200余座城市。