观鲸胜地巴亚尔塔港

2018-04-16 06:33阅读:
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每年冬季,数以千计的座头鲸从美加太平洋沿岸乃至阿拉斯加东南峡湾长途迁徙至墨西哥海岸交配产仔,巴亚尔塔港(Puerto Vallarta)的班德拉斯湾(Bahía de Banderas)便成了观鲸胜地。

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巴亚尔塔港原先只是一个小渔村,19世纪因采矿运输的需要才发展成为新兴的港口城市。虽然不像坎昆和洛斯卡沃斯那样繁华,却也成了加利福尼亚湾邮轮航线的重要港口和很多美国人包括大富豪的度假胜地,在巴亚尔塔港西北不远的蓬塔米塔(Punta Mita)还有四季和瑞吉等奢华度假村。这不,丹尼斯·华盛顿价值250000000美金的超级游艇Attessa IV在我离开巴亚尔塔港时,还停泊在港口的一号码头。

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座头鲸(Humpback Whale,学名Megaptera novaeangliae)又称为大翅鲸或驼背鲸,美国国家海洋和大气管理局NOAA将全球的座头鲸分为14个不同种群 (以下图片转自NOAA)。
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由于人类活动的急剧扩大尤其是19世纪和20世纪初的商业捕鲸活动,导致座头鲸数量急剧下降,北太平洋座头鲸种群(上图4,5,6)在1966年一度减至1600头左右,20世纪70年代初美国国会先后通过了《濒危物种法》和《海洋哺乳动物保护法》以管理和保护濒危动植物以及海洋哺乳动物,80年代国际捕鲸委员会通过的《禁止商业捕鲸公约》也促进了鲸类的保护,如今北太平洋座头鲸数量已回升至至少2万头以上。

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班德拉斯湾是巴亚尔塔港一个面西朝向太平洋的月牙形海湾,海岸线总长约100公里。这儿风平浪静​,舒适的水温和浅海使其成为座头鲸繁衍的天然庇护所。
长期的科学研究表明,北太平洋座头鲸群大约有40%左右从夏季的觅食地迁徙至墨西哥下加半岛南部和本土西部太平洋沿岸​及加利福尼亚湾​、墨西哥太平洋上的雷维利亚希赫多群岛(Archipiélago de Revillagigedo,世界自然遗产和国家公园)​海域、以及中美洲太平洋沿岸;其余60%的座头鲸则迁徙至夏威夷群岛尤其是茂宜岛西岸(小部分远至亚洲东南沿海)。下图转自NOAA:

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每年11月起,至少600头左右的座头鲸从加利福尼亚​、俄勒冈和华盛顿乃至加拿大不列颠哥伦比亚沿岸迁徙到班德拉斯湾,巴亚尔塔港官方的观鲸季从12月8日开始一直延续到3月23日,墨西哥环境和自然资源部SEMARNAT对于观鲸有严格的规定,例如观鲸船必须持有许可证,持有许可证的船只必须离开座头鲸30米以上且同一组座头鲸的观鲸时间不能超过30分钟,其他私人船只必须离开80米以上而且不能提留超过10分钟,等等。

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在巴亚尔塔港观鲸,不贵又方便。观鲸船多数从沃尔玛斜对面不远的​Terminal Maritima Puerto Vallarta出发,你既可以搭乘Vallarta by Boat或者Cruceros Beachboy的双层船,也可以搭乘Vallarta Adventures等公司的橡皮艇追鲸。
付了25比索码头费,经过安检后右手边就可以看到一字排开的柜台。如果你还没有预订打算搭乘上述2家双层船观鲸,可以直接到柜台讨价还价。码头外还有老城的旅游柜台都是从这儿批发所以最便宜还是到这直接预订,通常外面要价7-800比索的3个半小时观鲸游,这儿只要600甚至更便宜,200人民币不到的价格包括观鲸、点心、酒饮料畅饮,你还能要求什么呢?

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在观鲸旺季,这几家公司的半日游一日游在途中也完全可能看到座头鲸(本人就有2次看到)​;而观鲸船则有专门的人讲解,行程也专为观赏座头鲸而设,12月到3月看不到座头鲸的可能性微乎其微。
双层船上有卫生间,能吃吃喝喝随意走动,但是速度慢不如橡皮艇行动便捷。不过就在我搭乘双层观鲸船的前一天,同一条船上游客目睹一头雄性座头鲸在船边玩耍甚至伸出头来看个究竟。而第二次我搭乘橡皮艇观鲸时,因为安全原因离开二头雄性成年和一对母子座头鲸较远,而对面的双层船近在咫尺欣赏到了一头雄性座头鲸跃出海面的壮观景象。

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成年座头鲸体重25-40吨,幼鲸出生时即重达1吨。雌鲸比雄鲸体型略大,最多可长到18米,新生幼鲸则有4.5米长,它们可以活到50岁左右。座头鲸又名大翅鲸,因其最长达4.6米的胸鳍而得名。

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座头鲸海上常有的动作之一,便是甩尾下潜(Fluke up Dive)。生物学家正是通过座头鲸尾鳍(Flukes)的形状和鳍上白色沉着来区分每一个体,巴亚尔塔港也有很多科学家、义务工作者来收集整理湾内座头鲸尾鳍资料,游客拍摄的清晰完整的照片都有助于座头鲸保护和科研工作。

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座头鲸的尾鳍分为左尾(Left Fluke)和右尾(Right Fluke)、上缘(Trailing Edge)​和下缘(Leading Edge)、缺口(Notch)和尾尖(Fluke Tip)。缺口就是左右上缘中间的凹起,尾尖则是左右尾最上方凸起点。上缘的锯齿和形状、左右尾上的白色等被用来判别座头鲸的个体。

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座头鲸尾鳍上缘是辨别个体的重要特征,但是它们的尾鳍会因交配期的争斗(雄鲸之间)​、与船只碰撞、遭遇捕食者(杀人鲸/虎鲸)等原因受到伤害,这也为科研人员识别带来一定程度的困扰。

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在巴亚尔塔港观鲸季的前期,通常可以看到几头雄性座头鲸尾随一头雌鲸并争夺交配权,观鲸向导往往通过鲸身上的伤疤来判断性别(雌鲸通常没有)。
在第二次搭乘橡皮艇观鲸途中,幸运地看到了至少4头雄性座头鲸缠斗的场面,包括尾鳍拍击(Peduncle Slap)等攻击性行为。

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有时候座头鲸还会做出浮窥(Spy Hop/Spy-hopping)的动作,将头垂直伸出海面,用以观察周围情况。

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有时候雌鲸会将胸鳍伸出并拍打海面,以吸引雄鲸。而雄性座头鲸则会在海中以特殊的旋律吟唱,也许正在想方设法吸引着异性。座头鲸的歌声非常好听,有机会一定要去聆听哦(交配季节,赤道附近海域见本文迁徙图)。

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每到一月上旬,你就会看到母鲸带着幼鲸畅游在班德拉斯湾,再过一阵子,它们就会长途奔波前往夏季美加西岸的觅食地。

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最让人兴奋的,莫过于亲眼目睹座头鲸跃出海面(Breaching)。几次出海,当远处座头鲸跳跃时,自己不是忙着吃就是忙着喝。搭乘橡皮艇就好多了,老老实实看着海面。这不,就在返程途中,接二连三看到座头鲸的表演。

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有一头雄鲸尾随一对母子和一头护航的雄鲸时,那头护航鲸可能怒了,几十吨重的庞然大物忽然跃出水面,又重重砸入班德拉斯湾中。没有亲眼目睹,真无法感受那种震撼。

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班德拉斯湾中,还有雄鲸在争风吃醋;而妈妈们,细心呵护着宝宝,期待着远航,和茁壮成长。(完)