薛家花园,晚清江南第一豪宅

2020-05-25 21:31阅读:
薛家花园,晚清江南第一豪宅
薛家花园是清末著名的思想家、外交家、政论家、维新派代表人物薛福成的宅弟,它是薛福成亲自设计,自行筹资,历时四年建造完成的私宅。宅弟的正门称为将军门,门由两扇“和合”大门组成,东侧门框为门当,西侧门框为户对,意为“门当户对”。

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薛福成曾任光禄寺卿、大理寺卿、左副都御使、湖南按察使,后被任命为英、法、意、比四国钦命大使,出使欧洲。光绪皇帝为表彰其功绩,御笔为薛家花园亲题“钦使第”竖匾一块,这块竖匾挂在正门门额上。
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薛家花园总面积超过21000平方米,宅第设三条轴线,中轴线由照壁、门厅、轿厅、正厅、房厅、转盘楼及后花园组成;东轴线由弹子房、薛仓厅、对照厅、枇杷园、吟风轩、戏台组成;西轴线由偏厅、传经楼、西花园、佛堂、杂房组成。

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轿厅是中轴线上的第二进主建筑,这里是停放轿子的地方,相当于现代的私人车库。轿厅的正中间名为“西轺堂”,“轺”在古代是指使官所乘的马车,“西轺堂”喻义宅弟的主人薛福成出使西方四国。

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在等级森严的封建时代,薛福成当时官为正三品,赏加二品顶戴,按朝廷规定,住宅厅堂面阔不能超过五开间,而这座私宅前面四进均为九开间。在古代九是极数,意为“九五之尊”,如果遭人检举,是满门抄斩的死罪。

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然而,熟知朝廷律法的薛福成也知道轿厅和正厅是最引人注目的厅堂,在建造时就巧妙地采用了对剖双排柱的方法,将九开间变成了相对独立的三开间。这种建筑结构在无锡绝无仅有,在中国也是独一无二的。

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从对薛家花园的设计中,不仅可以看到薛福成性格中张扬的一面,同时也反映出薛福成处世谨小慎微。这种在建筑结构中的特殊处理,使建筑面积达到了九开间的规模,同时又不会因为超出规制而给自己带来麻烦。

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薛家花园每两进之间都有天井,天井两侧点缀着对称的庭院景致,园林小景与宅弟建筑在这里得到了完美地结合。不仅如此,在宅弟内还有独立的东花园、后花园和西花园,使整个建筑群成为园林式宅第,因此无锡人习惯称薛府为薛家花园。

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务本堂是薛家花园的正厅,是宅第主人接见客人,举行礼仪活动的场所。厅中悬挂着写有“务本堂”的巨匾,这三个字是薛福成的恩师曾国藩所书。“务本”是以农为本之意,薛福成告诫子孙不能忘记农事是国家的根本。

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务本堂的建筑结构与轿厅有相似之处,都是由三个三开间组成,但这里是整个宅第中最豪华的厅堂。走入厅堂,可见堂内的灯饰、彩绘无不显示出豪华气派,其砖雕、木刻之多之精是其它厅堂无法比拟的。

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薛家花园是我见过的江南园林中最令人叹为观止的建筑群,其规模宏大,布局合理,雕刻精细,巧夺天工。整座建筑群呈前窄后宽的“凸”字形,据说从空中俯瞰犹如鹏鸟展翅欲飞。

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走过务本堂,一条东西走向的内围墙,将整个宅第分成了前院和后宅两部分。这道内围墙在这起到了“内外有别”的作用,穿过这道围墙就能进入后院,后院属于宅第主人的私密空间,外人是不能跨过这道门槛的。

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惠然堂是薛家女主人会见亲友、处理家事的地方,也是薛家老小聚会之处。“惠然”取自《诗经》“终风且霾,惠然肯来”。惠然堂的建筑结构比轿厅和正厅要简单些,没有雕梁画栋,九开间的隔断采用了可以拆卸的屏门,如遇重大聚会时,可以卸下屏门增大空间。

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转盘楼是薛家花园中轴线上最后两进建筑。楼高两层,纯木结构,面阔十一开间,硬山顶,山墙上有五垛式封火墙,楼的两端各有厢楼连接,中间是一个长方形的天井。这个天井是整个宅第中最大的天井,天井地面上用小石块铺成吉祥图案。

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这两进楼房楼上楼下的走廊皆面向天井一侧,通过厢楼内的楼梯上下连通。这幢楼是江南大户人家常见的一种住宅建筑形式,但薛家的转盘楼与国内现存的转盘楼相比规模更为宏大,面阔达十一开间。

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薛家花园前四进的九开间建筑已属超出规制,到了转盘楼更是犯了弥天大罪,但薛福成还是通过断脊的建筑手段将楼分成了三、五、三开间。这样一来,这幢建筑并未超过薛福成官职所允许的五开间。

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薛家花园的建筑基本是沿用清代中晚期的规制,由于薛福成受到西方文化的影响,其宅第也呈现出明显的西风东渐的特点,部分建筑显示出中西合璧的建筑风格。转盘楼二楼走廊的栏杆,已经采用了当时先进的车床加工工艺。

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穿过转盘楼东厢楼便弄来到了薛家的后花园,迎面看去花园里分布着错落有致、层层叠叠的黄石假山,山势高低起伏、蜿蜒曲折地环绕着一泓碧水。有小桥架设于水面之上,幽静雅致,充满诗情画意。

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后花园池水东岸有一座卷棚顶的厅堂,据说当年这里是薛府家学所在的“揽秀堂”。如今揽秀堂的廊檐下悬挂着一块“家.讲堂”的匾额。

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花厅戏台,是薛家举行喜庆活动、品茗观鱼的场所,具有江南园林的典型特色。戏台的设计符合声学原理,戏台采用穹隆屋顶,后置隔音屏风,声音通过屋顶和屏风反射,与池水产生共振,能产生很好的声响效果。主厅和戏台一水之相隔,有一种隔水听音的悠远感觉。

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西虹桥横跨水面将花园分为后花园和西花园,这座桥与常见的廊桥不一样,桥的一面是花式栏杆,另一面则是开有数扇窗户的白墙。池水通过桥孔延展开去,不仅增添了水上的景致,还使人产生园中景致似隔非隔,断而不断的意境。

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西花园比后花园大些,园内曲径通幽、亭台楼阁、回廊曲折。通过穿流的水系、蜿蜒的游廊、错落的庭园、起伏的丘坡、掩映的花木,营造出具有江南园林特色的山林池岛、小桥流水、粉墙黛瓦和庭院深深的景致。

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西花园里的“听雨舫”是一座石舫,夏日坐在舫里,轻倚栏杆,有种荡舟水上的感觉。石舫上有一幅晚清重臣彭玉麟题写的楹联:“雨箨风梢画意,高山流水琴心”。

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听雨舫的对景是一座横跨在池水上的“小虹桥”,这种小廊桥在江南园林中非常多见,连接小虹桥的游廊更是给西花园增添了几分诗情画意。

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过小虹桥南向,是硬山顶前有出廊的“怀顾堂”,廊檐下悬有“瑾怀书堂”匾额。关于怀顾堂,一般认为是薛福成为了纪念母亲顾氏,顾氏家族是杭州一带的望族大户。此外,薛福成的祖母、老师都姓顾,薛氏和顾氏可谓有着千丝万缕的联系。

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依水而建的“滴翠轩”是西花园的主建筑,堂前悬有曾国藩之子曾纪泽写的轩联:“疏帘清簟书无暑,翠竹碧梧时有声”。站在轩前的临水月台上,可赏碧波荡漾的一池碧水,亦可远眺娇翠欲滴的池岛翠柳。

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小贴士:1、薛家花园位于无锡市梁溪区学前街152,乘坐公交27路、31路至薛福成故居站下即到。2、夏季、国庆节等时间,薛家花园有时会举办夜游活动,届时各个厅堂都亮了灯,在不同的厅堂里能看到不同的戏曲表演。